Interview Werkgeluk met Martine Voskuil

Iedereen heeft altijd een chronisch gebrek aan complimenten.” Geluksexpert Martine Voskuil vertelt.

Geluksexpert Martine Voskuil geeft workshops, trainingen en coaching over geluk aan de hand van verschillende geluksstrategieën. Ze praatte ons bij over de zin en onzin van op vakantie gaan, de grootste misvattingen over geluk en ze geeft een paar goede tips hoe jij zelf je werkgeluk kunt vergroten. 

‘Hoi Martine! Bedankt dat je tijd voor ons wilde maken. Wat zijn dat eigenlijk, geluksstrategieën?

Dat zijn wetenschappelijk bewezen manieren om je geluksniveau omhoog te krijgen. Dus manieren waarop je zelf je gevoel van geluk kan vergroten.

Kun je er eentje toelichten?

Een van de geluksstrategieën is je eigen doel of je eigen missie najagen. Een belangrijke vraag die je jezelf kunt stellen is: doe je wat je belangrijk vindt? In plaats van maar te doen wat er van je verwacht wordt, of wat er op je to-do lijstje staat. Wat ik zelf een hele leuke vind is om de dingen die je wilt doen op je to-do lijstje te zetten, naast dingen doe je moet doen.

Wat voor dingen heb je daar zelf op staan?

Ik heb mijn kinderen erop staan. En ook wel dingen met tijd en aandacht doen. Het zijn eigenlijk de kleine dingen waar het om gaat, zoals bijvoorbeeld voetballen met m’n kinderen. Ik kan er geen meter van, maar dan zegt mijn zoon bijvoorbeeld: “Goed schot mam!”, dat maakt gelijk gelukkig. En dan krijg ik ook nog eens een compliment.  Wat overigens direct een andere geluksstrategie is: waardering geven en ontvangen.
Ik heb van nature een sterk plichtsgevoel, dus ik kom niet altijd toe aan de dingen die leuk zijn. Dan helpt het to-do lijstje om mij er extra bewust van te zijn.

Je bent geluksexpert en weet veel over de wetenschappelijke kant van geluk. Is geluk de laatste jaren een trend?

Dat denk ik wel. Nou is het natuurlijk zo dat als je ergens mee bezig bent, je het ook ineens overal ziet. Zoals wanneer je een rode auto hebt gekocht, dan zie je ineens overal rode auto’s. Dus mijn blik is wel een beetje subjectief. Maar je ziet zeker wel toegenomen interesse in vitaliteit en geluk in bedrijven.

Hoe kun je dit verklaren?

Het zou kunnen dat het komt doordat de crisis over aan het gaan is. Steeds meer mensen ervaren weer de luxe dat het niet alleen over het hebben van een baan gaat, maar dat we ook daar plezier in willen hebben. Mensen hebben wel een soort van zekerheid nodig, voordat ze aan geluk kunnen bouwen.

Wat is nou de grootste misvatting die mensen hebben over geluk?

Mensen denken toch dat er meer geluk hangt aan materiële dingen, of doelen die bereikt zijn. Ik kan bijvoorbeeld echt iets heel graag willen voor m’n huis. Zo wilde ik heel graag zo’n hangstoel en nu heb ik hem. Hij is ook heel fijn en leuk, maar het is nou niet dat dat enorm bijdraagt aan m’n geluk. Samen voetballen met mijn kinderen draagt daar meer aan bij.
Veel mensen doen aan dit “als, dan-denken”; als ik slank ben, dan ben ik gelukkig. Of als ik op vakantie ben, dan ben ik gelukkig. En dat is vaak niet zo. Het gaat minder om de omstandigheden, maar dat gaat enorm in tegen onze intuïtie. We streven vaak naar perfecte omstandigheden: een vaste relatie hebben, een huis hebben, een goede baan hebben, succes hebben, het ideale plaatje nastreven… en dan is het er… en dan… is het bijbehorende geluksgevoel er niet. Het werkt dus veel meer op andere terreinen dan onze omstandigheden.

Het is nu vakantietijd, de ideale tijd voor die goede omstandigheden. Wat merk je dan aan het geluksgevoel van vakantiegangers?

Mensen verwachten inderdaad dat die vakantie heel veel doet. Maar dat kan tegenvallen: er zijn bijvoorbeeld ook veel meer echtscheidingen na een vakantie. Mensen leven volledig naar die vakantie toe: dan ga ik even lekker ertussenuit! En dan is het heet, of hebben de kinderen ruzie, of valt het appartement tegen… Dus uit al dat onderzoek blijkt dat het eigenlijk veel minder om de omstandigheden draait, maar veel meer om hoe je die omstandigheden ervaart. Richt je je bijvoorbeeld op de positieve of negatieve dingen? Daarin is het stellen van doelen wel van belang, maar dan gaat het vooral om doelen waar je zelf plezier van krijgt. Dus niet doelen stellen om de perfecte omstandigheden te creëren, maar doelen waar je iets actiefs onderneemt waar je voldoening uit haalt. Die voldoening van iets ondernemen, daar word je wel gelukkig van.

Dus wat zou je tip zijn voor al die vakantievierders die een jaar lang hebben gespaard voor hun 3 weken vakantie en daar helemaal voor gaan?

Vooral lekker genieten natuurlijk! Misschien niet te hoge verwachtingen hebben, maar gewoon genieten van wat er is. Belangrijk is dat je daar dan met aandacht mee bezig bent. Mijn tip is bijvoorbeeld om niet alles door je telefoon bekijken, maar die juist even wegleggen en in het moment zijn.

En de rest van het jaar dan?

Weer aan het werk kun je bijvoorbeeld meer aan je persoonlijke doelen werken, zorgen dat je bijvoorbeeld werk doet waar bezieling in zit. Ook in een bestaande baan is dat naar mijn idee meer mogelijk, veel meer dan mensen vaak denken. Ga bijvoorbeeld op zoek naar projecten waar meer bezieling in zit.

Hoe zou je dat dan aan kunnen kaarten bij je werkgever?

Wij merken wel dat werkgevers steeds meer oog voor hebben voor de vitaliteit en het geluk van hun medewerkers. In die zin ligt daar al een mooie voedingsbodem. Soms heb ik het idee dat op werken aan je geluk nog steeds een taboe op ligt, dat geluksstrategieën zijn voor niet-gelukkige mensen. En dat is helemaal niet zo. Het gaat juist om iedereen die best een oké leven heeft, maar soms denkt: ik zou wel een klein beetje gelukkiger willen zijn. En dat geldt eigenlijk voor heel veel mensen. Het komt vanuit de positieve psychologie: je hoeft niet iets te fiksen, maar wat zou er nog beter kunnen?

Wat zouden werkgevers kunnen doen om hun medewerkers te stimuleren in hun werkgeluk?

Ze kunnen werknemers meenemen in hun geluk door te vragen: wat willen die graag? Ik zie dat je veel met motivatie van medewerkers kan doen. In plaats van alles van bovenaf vastleggen, hoewel dat ook belangrijk is, is het goed om van onderaf te kijken welke initiatieven er zijn. En werkgevers zijn natuurlijk van harte welkom om een training of een workshop bij ons aan te vragen om ze een stapje op weg te helpen.

Heb je nog andere tips?

Iedereen heeft altijd een chronisch gebrek aan complimenten. Daar is ook onderzoek naar gedaan. In dat onderzoek is aan medewerkers gevraagd: “Wat zou je meer willen?”. De medewerkers wilden allemaal met afstand op nummer één meer waardering, op twee stond meer opleiding en op de laatste plaats meer geld. En dan hebben ze aan de leidinggevenden gevraagd: wat denk je dat je medewerkers willen? Nou, meer geld dachten die.  En wat wil je zelf? Ja, wij willen meer waardering. Dat is ook wel een mooie. Dus meer complimenten en waardering geven, dat lijkt me een goede laatste tip.

Dankjewel Martine, voor deze tips en je tijd!’

Workshop Het Nieuwe Werken

Tips van Martine voor geluk op het werk:

  • Zet dingen die je wilt doen op je to-do lijst
  • Focus je op de positieve dingen, ook als de omstandigheden tegenvallen
  • Onderzoek of je op je werk meer projecten kunt doen waar je je bezieling in kwijt kunt
  • Geef meer complimenten, aan je collega’s én aan je leidinggevenden